Protege a tu personal de un incidente de arco eléctrico

Jul 12, 2019 12:00:00 PM

Protege a tu personal de un incidente de arco eléctricoEl arco eléctrico es un fenómeno en el que ocurre un cortocircuito mediante el aire que destella de un conductor activo expuesto a otro conductor o al piso, lo cual puede generar una liberación peligrosa de energía eléctrica, térmica, acústica, onda de presión o residuos.

En esta ocasión queremos hablarte sobre los factores de riesgo, sus consecuencias y las normativas que protegen al personal de este peligroso fenómeno.

 

Contenidos de este artículo:

Factores que provocan este fenómeno
Consecuencias de un incidente de arco eléctrico
La norma NFPA 70E


Factores que provocan este fenómeno

Existen diversos factores que pueden desencadenar el arco eléctrico, entre ellas:

  • Fallas de maquinaria por el uso de piezas de calidad inferior, una instalación incorrecta, o el desgaste normal derivado de la operación.
  • Rupturas o espacios en el aislamiento que permitan la filtración.
  • Acercarse a una fuente de alto amperaje con un objeto conductor puede ocasionar que la electricidad destelle.
  • Dejar caer una herramienta o algún otro factor que cree una chispa.
  • Polvo, corrosión y demás impurezas en la superficie del conductor

 

La magnitud y nivel de gravedad de un evento de este tipo dependerá de diversas variables que afectan el tamaño y la energía del arco eléctrico, tales como

  • Tiempo de cierre
  • Distancia del arco
  • Amperaje
  • Voltaje
  • 3 fases vs monofásico
  • Espacio confinado
  • Separación del arco

 

Consecuencias de un incidente de arco eléctrico

Este fenómeno puede traer importantes consecuencias, tanto físicas como financieras:

Lesiones físicas

Si no se cuenta con el etiquetado, la capacitación y el equipo de protección personal (EPP) correctos, un evento de arco eléctrico puede provocar lesiones graves:

  • Huesos rotos
  • Incluso la muerte
  • Quemaduras:
  • Contusiones cerebrales
  • Pérdida del oído

Este fenómeno puede alcanzar una temperatura de miles de grados cuando la exposición de la piel por sólo 1/10 de un segundo a 203° F puede generar quemaduras de 3er grado.

Para contar con un entorno laboral seguro, aconsejamos capacitar al personal y enseñarles:

  • Las mejores prácticas de seguridad laboral
  • El correcto uso de etiquetas
  • Concientizar y reforzar una rutina laboral segura en el área de trabajo

 

Impacto financiero

Una ocurrencia de arco eléctrico también puede tener grandes repercusiones en las finanzas y productividad de la organización. Los costos totales de accidentes por arco eléctrico pueden ascender a cantidades de decenas de millones de dólares, incluyendo:

  • Gastos médicos
  • Tiempo muerto
  • Reemplazo de equipo
  • Demandas y cuotas de seguros y litigios

La OSHA reporta que diversas organizaciones han llegado a ser sancionadas con multas de más de 500 mil USD por no cumplir con las normas de seguridad eléctrica.

 

La norma NFPA 70E

OSHA es el organismo encargado de citar y multar a los patrones que no protejan a los empleados de los peligros de arco eléctrico de acuerdo a los lineamientos de la norma 29 CFR 1910.333(a).

Según la norma NFPA 70E, hay 6 responsabilidades clave que  las instalaciones deben cumplir para ser seguras:

1. Capacitación del personal

2. Implementación de un programa de seguridad viable por escrito

3. Contar con el EPP necesario disponible para los trabajadores

4. Contar con herramientas aisladas

5. Realizar cálculos del nivel de riesgo de arco eléctrico

6. Equipo debidamente etiquetado

 

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Topics: Brady, Señalizacion y Alarma, Seguridad industrial